Les Bucephalandra sont des plantes Rhéophyte

Un rhéophyte est une plante aquatique qui vit dans des courants d’eau rapides dans un environnement où peu d’autres organismes peuvent survivre. Les rhéophytes comme les bucephalandra ont tendance à se trouver dans des courants qui se déplacent à une vitesse de 1 à 2 mètres par seconde et qui peuvent atteindre une profondeur de 1 à 2 mètres. La quantité de force produite par ces courants et les débris nuisibles qu’ils peuvent transporter rendent cet environnement inhospitalier pour la plupart des plantes. Les rhéophytes sont capables de vivre dans de tels environnements car leurs feuilles sont profilées de manière à ne pas opposer de résistance à l’écoulement de l’eau. Les feuilles des bucephalandra ont également tendance à être assez étroites et flexibles. Afin d’éviter que les plantes ne soient déracinées, les rhéophytes ont un système racinaire extrêmement solide et très étendu.

De nombreux rhéophytes vivent dans des zones qui subissent des crues soudaines et ils dépendent de l’oxygène présente dans l’eau et de la flottabilité qu’elle apporte. Le simple fait d’être une plante aquatique à feuilles étroites n’est pas une condition suffisante pour être un rhéophyte. De plus, les plantes qui poussent dans des eaux lentes qui reçoivent occasionnellement des courants rapides ne sont pas non plus des rhéophytes si elles n’ont pas besoin de ces courants rapides pour survivre. Les plantes qui entrent dans cette catégorie sont connues sous le nom de rhéophytes facultatives. Lorsque les niveaux d’eau sont bas, les bucephalandra commencent souvent à fleurir rapidement pour profiter de ces situations.